Warum sich Unternehmen mit der API Economy beschäftigen sollten

APIs spielen eine zentrale Rolle in der digitalen Transformation. Wir erzählen Ihnen, wieso auch Sie sich über das API Ökosystem Gedanken machen sollten und welche Herausforderungen es dabei zu meistern gilt.

APIs, Application Programming Interfaces, sind ein wichtiger Bestandteil jeder Digitalisierungsstrategie. Durch die Bereitstellung von Daten, einzelner Microservices oder ganzer Anwendungen entstehen neue Geschäftsmodelle und -chancen. Mit dem Eintritt in das API Ökosystem können Sie Ihre bestehenden Unternehmens-Assets monetarisieren. Viele Startups und Vorreiter der Digitalisierung profitieren bereits heute davon und generieren einen großen Teil ihres Umsatzes über APIs. 

Der Erfolg einer erfolgreiche API Strategie hängt von vielen Faktoren ab. Beispielsweise von einem einheitlichen API Design, von der Steuerung der API Governance und einem geordneten und effizienten API Life Cycle Management.

 

Das Prinzip der API Economy

Doch schauen wir erst einmal hinter den Grundgedanken des API Ökosystems. Durch die Entwicklung und Bereitstellung von Schnittstellen, den Application Programming Interfaces (kurz APIs), öffnen Unternehmen ihre Applikationen und stellen vordefinierte Daten und Services zur Verfügung. Das Unternehmen ist damit ein API Provider. Auf der anderen Seite gibt es die sog. API Consumer, die diese Daten und Services über die Schnittstelle für ihren Einsatzzweck nutzen können. Diese Nutzung unterliegt i.d.R. einer Monetarisierung. APIs sind also die Grundlage für digitale Business Modelle und Geschäftschancen. Als einfaches Beispiel dafür seien hier Paypal oder The Weather Company genannt.

API Konsumenten können dabei andere Unternehmen, Kooperationspartner, Endkunden oder die eigenen Mitarbeiter sein. Sie können wiederum gleichzeitig auch selbst als API Provider fungieren, wenn sie die Daten und Services, die vom Ursprungsunternehmen bereitgestellt wurden, wiederum in ihren Applikationen über APIs bereitstellen. Sie sehen, die Verflechtungen der API Economy sind komplex. Entsprechend wichtig ist ein gutes API Life Cycle Management. Doch dazu später mehr.

API Design als Grundlage für erfolgreiche API Initiativen

Grundlage jeder API Initiative sollte ein fachlich getriebenes API Design und die Erarbeitung einer API Design Guideline sein. Diese Guideline dient nicht nur dazu, einheitliche Schnittstellen nach genauen Vorgaben zu entwickeln, sondern gleichermaßen auch die User Experience der API Konsumenten zu optimieren. Denn wenn das API Design nicht eindeutig und verständlich ist, können sich externe Partner nur schwer einarbeiten. Dies führt zu einem erhöhten Kommunikationsbedarf zwischen API Provider und Consumer. Self-Service Strategien schlagen daher meist fehl. Bei der Entwicklung der API Design Guideline ist darauf zu achten, einen vorgegebenen Rahmen zu definieren, in dem sich die Entwickler der APIs frei bewegen können. Zu starre Vorgaben können sich wiederum negativ auf die API Entwicklung auswirken. 

Mit dem API Life Cycle Management steht und fällt das Geschäftsmodell

Eingangs beschrieben können die Verflechtungen der API Economy sehr komplex werden. Unternehmen, die APIs bereitstellen, an denen wiederum hunderte oder tausenden API Consumer hängen, sollten ein großes Augenmerk auf die Verwaltung des Lebenszyklusses der APIs legen. Von Design, Security, Deployment und Versionsverwaltung, bis hin zu Analyse und Monitoring sowie Monetarisierung der APIs – die Liste ist lang. Wir empfehlen Unternehmen daher, auf eine API Life Cycle Management Lösung zu setzen, die den API-First Gedanken unterstützt und zur individuellen Digitalisierungsstrategie passt. Unsere Kunden setzen dabei auf die führende Cross-Cloud API Life Cycle Platform Apigee aus dem Hause Google, mit der Sie den kompletten Lebenszyklus Ihrer APIs effizient und geordnet managen können – ganz egal ob On-Premise, in der Cloud oder in Hybrid und Multi-Cloud-Szenarien.   

Vergessen Sie Ihre Mitarbeiter nicht

Eine API Initiative ist nur so gut, wie das Onboarding der Mitarbeiter. Architekten / APItekten, Entwickler und alle weiteren Stakeholder müssen von Beginn an den API-First Gedanken verinnerlichen und ein gemeinsames Mindset dafür bilden. Ohne gezieltes Onboarding entsteht kein klares Bild, z.B. wie eine stabile und sichere API entwickelt oder richtig dokumentiert wird. Hier hilft z.B. eine saubere API Design Guideline.

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